Google Stadia définit la norme pour le streaming de jeux en ligne

GPU AMD, un contrôleur personnalisé, et 4K HDR ; ouais, ça va être énorme.

NOUS SAVIONS QU’IL ALLAIT VENIR, mais Google a officiellement révélé Stadia, son point de vue sur le streaming de jeux en utilisant la puissance de son infrastructure cloud.

Faisant suite à ses problèmes de streaming de jeux avec Project Stream l’année dernière, Stadia a été conçu afin de  diffuser des jeux de qualité console sur Chrome, Android et les téléviseurs.

Stadia proposera des jeux à des résolutions de 4K et 60 images par seconde, avec un support HDR et un son surround dans le mixage.

Avant que vous ne deveniez fou dans les commentaires, nous savons qu’il s’agit d’une augmentation importante par rapport aux jeux en streaming à 1080p comme les autres services de streaming, et qu’il faudra une connexion haut débit avec une bonne quantité de bande passante. Selon divers rapports, Stadia aura besoin d’une connexion d’environ 25Mbps pour fournir 4K à 60fps.

Mais il est probable que Google empêchera une certaine forme de résolution de mise à l’échelle dynamique, de manière à ce que le streaming joue bien avec les fluctuations de bande passante que l’on trouve souvent sur les connexions occupées et aux heures de pointe. Google n’en a pas parlé, mais l’ancien service de streaming de jeux OnLive l’avait, tout comme Netflix, donc nous serions surpris si le géant de la recherche n’avait pas une technologie similaire en arrière-plan.

Afin de s’assurer que le back end de Stadia est à la hauteur de la tâche, Google s’est associé à AMD afin de créer un GPU personnalisé pour ses centres de données. Le GPU est apparemment plus de 10,7 téraflops de puissance d’ordinateur, ce qui met les 6 téraflops de la Xbox One X – la console la plus puissante du monde – à la honte.

Les «instances» de Stadia seront également exploitées dans un processeur x86 personnalisé fonctionnant à 2,7 GHz et sauvegardé par 16 Go de RAM. Essentiellement, il y a un PC de qualité de jeu décent d’une valeur de puissance pour soutenir le streaming de jeu de Stadia dans chaque cas. Et cette puissance sera nécessaire car Google a l’ambition pour Stadia de supporter des résolutions 8K à 120 images par seconde dans le futur.

Toute cette puissance côté serveur signifie également qu’il n’y aura pas besoin d’accélération matérielle depuis le périphérique sur lequel Stadia tourne. Vous pouvez donc vous attendre à jouer sur des tablettes Pixel et des Chromebooks ainsi que sur des téléphones et des ultrabooks.

Reprendre le contrôle

Stadia ne sera pas seulement une affaire de nuages et de logiciels, parce que Google va également lancer son propre contrôleur pour accompagner le service ; bien que vous puissiez utiliser d’autres contrôleurs, souris et claviers avec lui.

Le contrôleur se connectera directement à Internet via WiFi, ce qui devrait aider à réduire la latence et permettre aux utilisateurs de rebondir d’un appareil à l’autre sans avoir besoin de synchroniser le contrôleur.

Ressemblant un peu à l’enfant d’amour d’une PlayStation 4 et Xbox One X controller – qui sont tous les deux très bons, d’ailleurs – le contrôleur Stadia semble être soigneusement ergonomique avec tous les boutons et le D-pad dans des positions logiques.

Le contrôleur possède également un bouton de partage qui permettra aux joueurs de Stadia de capturer leur jeu et de le télécharger sur YouTube ; probablement parce que tout le traitement a lieu dans les centres de données de Google, ce téléchargement devrait être assez rapide et à haute résolution.

En évoquant YouTube, le service de vidéo splurging est destiné à être étroitement lié à Stadia. Les personnes regardant les vidéos de jeux postées par les développeurs se verront proposer un bouton «Play now» à la fin de la vidéo pour sauter presque instantanément dans le jeu, à condition qu’il soit sur le service Stadia.

Cela a l’air plutôt cool, mais Stadia a un atout dans sa manche pour les gens qui aiment regarder les streamers de jeux sur YouTube.

Une fonction «Crowd Play» permet aux téléspectateurs de participer à une partie diffusée en continu par le YouTuber de leur choix. Said’tuber devra gérer la file d’attente des joueurs désireux de s’inscrire, ce qui pourrait être un casse-tête pour certains, mais cela augmente encore le potentiel de YouTube à devenir une plate-forme de contenu de jeu qui pourrait ennuyer davantage des joueurs comme Twitch.

Et en parlant de jouer ensemble, Stadia supportera même le jeu multiplateforme et permettra aux utilisateurs d’apporter leurs sauvegardes d’un jeu sur une autre console au service de streaming. À notre humble avis, c’est une caractéristique très astucieuse, si elle est bien mise en œuvre, car elle développe correctement l’idée de jouer à un jeu n’importe où, peu importe la console que vous utilisez.

Mais pour mettre un peu d’eau sur le feu, Google n’a pas dit comment les gains multiplateformes seront supportés et quelles consoles seront incluses. Sony s’est déjà creusé les talons dans la terre virtuelle lorsqu’il s’agit de se mêler à d’autres consoles, il faudrait donc attendre de voir s’il sautera dans le train Stadia.

Préparer le terrain pour les stades

Tout cela paraît très impressionnant sur le papier, mais vous vous demandez peut-être ce que Google fera afin que Stadia se démarque des ambitions de Microsoft en matière de streaming de jeux avec Project xCloud et le service GeForce Now de Nvidia, en dehors des bits YouTube.

Eh bien, Google prévoit de créer ses propres jeux exclusifs pour les stades à travers le studio Google Stadia Games and Entertainment.

Il y a tout un tas de détails sur les ambitions du studio, au-delà de la réalisation de titres exclusifs pour Stadia. Mais compte tenu de l’attrait et de la réputation de Google pour les développeurs, nous ne serions pas étonnés qu’il fasse appel à des joueurs doués, qu’ils soient des studios de jeux bien connus ou des groupes indépendants de talent.

Afin que Stadia décolle vraiment, Google devra s’assurer d’avoir une bonne quantité de jeux sur la plateforme. Cela signifiera conclure des ententes avec les développeurs et les éditeurs, mais nous soupçonnons que Google en a déjà quelques-unes en cours de préparation.

Dans l’ensemble, Stadia paraît donc être l’un des services de streaming de matchs à suivre. Et elle accepte actuellement les inscriptions au service, qui devrait être mis en place cette année.

La seule préoccupation que nous avons est la bande passante dont le service a besoin, d’autant plus qu’au Royaume-Uni, les connexions frisottées ne sont pas encore omniprésentes.

Mais avec l’arrivée de la 5G, cela pourrait changer ; Microsoft a déjà annoncé que la 5G sera l’une des choses qui permettront à xCloud de fournir ses produits de streaming, de sorte que Google pourrait suivre son exemple.

Avec Google, Microsoft, Nvidia et d’autres qui travaillent tous sur les services de streaming de jeux, 2019 semble être l’année où le passage des consoles traditionnelles et des jeux sur PC aux services basés sur le cloud pourrait réellement se produire.

Cela ne veut pas dire que vous ne voudrez plus jamais gaspiller de l’argent sur une machine de jeu, mais un bon streaming de jeu pourrait vraiment mélanger les choses pour le monde du jeu, et à défaut d’autre chose cela signifie que vous ne perdrez jamais un jeu critique sauver à nouveau.

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